¿QUE ES EL IBU Y EL TENOR AMARGO DE LAS CERVEZAS?

La Convención Cervecera Europea en conjunto con la Asociación Americana de Químicos Cerveceros creó la celebre escala IBU (International Bitterness Unit y/o Unidad Internacional de Amargor) que es la métrica con la cual se evalúan las cervezas de acuerdo a su grado de amargor.

ibu amargor cerveza

Quizás te preguntes ¿cómo se produce este amargor en la cerveza? Bueno, éste condicionante va directamente ligado a la cantidad de lúpulo que lleve ésta en su preparación, pero esto en relación con los niveles de malta que se usen en la mezcla; a mayor “desbalanceo” de la relación lúpulo/malta a favor del primero en la fórmula, la bebida se tornará más amarga, sin embargo estas notas pueden llegar a ser engañosas en bebidas más pesadas como algunas del tipo Stout, esto por su formulación específica, donde éstas llevan menos carga de malta. Además, en estos años recientes, muchos productores han roto un poco el protocolo cervecero, añadiéndole a las fórmulas de algunos de sus productos, esencias o saborizantes ajenos al proceso, algunos bastante artificiales por cierto lo cual afecta directamente el grado de amargor de la cerveza en cuestión.

Nuestro IBU es un número que denota el tenor amargo característico de la cerveza. Cuanto mayor sean las IBU más amarga será la cerveza. El responsable de este característico amargo de nuestra bebida es el lúpulo que además de tenor amargo puede entregar sabores y aromas.  Cuanto mayor sean las IBU más amarga será la cerveza. El nivel de amargor de la cerveza se mide a partir de unas complicadas formulas teniendo en cuenta el tipo de lúpulo que se utiliza, el tiempo de cocción y su modo de aplicación.

Por norma general erango de la escala IBU varia de 0 a 100 unidades.  En general, las cervezas del tipo Porter tienen entre 20 y 40 IBU´s, las Brown Ale estilo Americano entre 25 y 45 IBU´s, las IPA van de 40 unidades para arriba (muchas sobrepasando las 100 unidades) mientras que las Stout irlandesas van de 25 a 60 unidades.

Pero no siempre la excepción confirma la regla ya que en realidad hay cervezas en varias partes del mundo que sobrepasan por mucho este límite, como por ejemplo la “Alpha Fornication” de la casa Flying Monkeys que se jacta de tener 2,500 unidades IBU en su mezcla. Otras de estas cervezas que se vuelan la barda en el tema de amargor son la danesa Mikkeller 1000, con 1000 unidades. La también danesa Raasted Festival IPA, es más bajita, pero potente en ese tema, con 335 unidades IBU mientras que la la Hill Farmstead Ephrain tiene 280 unidades de amargor.

Pero ojo, el que una cerveza tenga un número alto de unidades IBU no significa que ésta sea imposible de beber, esto depende del balance en su mezcla. Por ejemplo, una cerveza Guinness que tiene un buen nivel de IBU’s es bastante digerible -y deliciosa- debido a su buen balance al momento de formularla. Obvio que a si a una cerveza más ligera como la Landshark (Lager americana) le metiéramos un IBU mayor, ésta sería básicamente imposible de pasar.

El IBU de cada cerveza es medido con un espectómetro y los maestros cerveceros tienen una fórmula para definir el grado de amargor de una cerveza cuando hacen sus recetas.

En Internet hay infinidad de herramientas gratuitas para medir el IBU de las cervezas, os dejamos algunos enlaces:

http://www.brewersfriend.com/ibu-calculator/

http://www.homebrewing.com/calculators/?page=tools&section=bitterness

https://brewedbyus.com/info/calculators/ibu/

http://www.probrewer.com/tools/hop-bitterness-calculator/